Святитель Николай Чудотворец

Совершается празднование в честь широко почитаемого в народе Николая Чудотворца. В просторечии этот праздник называют «Никола зимний».
Более 17 веков прошло с тех пор, как жил и подвизался на земле угодник Божий, архиепископ Мирликийский, которого и теперь чтит и прославляет весь христианский мир за его ревность в вере, добродетельную жизнь и бесчисленные совершаемые им чудеса.
Родители Николая Чудотворца жили в городе Патары. Происходили они из благородного рода, были весьма зажиточны и, как истинные христиане, отличались милосердием к бедным и чистой верой к Богу. Но Господь послал им тяжелое испытание: они не могли иметь детей. Бесчадие сильно огорчало их, и они не переставали молиться о даровании сына, причем дали обет, если он родится, посвятить его служению Богу. И молитва праведников была услышана.
Уже в первые дни своего младенчества ребенок показал, что он предназначен на особое служение Господу. Сохранилось предание, что во время таинства крещения Николай стоял в купели, никем не поддерживаемый. Молоко принимал только с правой груди матери, а по средам и пятницам (установленные церковью дни поста) вовсе отказывался от пищи.
Будучи в юношеском возрасте, отрок Николай преуспевал в книжном обучении. Его не занимали пустые беседы сверстников. Благочестивый образ жизни будущего святого был замечен его дядей-епископом, который в дальнейшем и занялся воспитанием своего племянника. Затем, будучи уже старцем и замечая богоугодное житие Николая, он рукоположил его во пресвитера (священника).
Вся последующая жизнь святого чудотворца была посвящена служению Богу. Получив после смерти родителей большое наследство, он не стал прилагать усилия к его приумножению, а наоборот, все раздал бедным.
Известен такой случай. В одном городе со святым жил человек, имевший трех дочерей, который лишился всего имущества. Николай Чудотворец, узнав об этом, тайно ночью, чтобы избежать людской славы, ходил к дому этого горожанина и подбрасывал через окно золото.
Жизнь архиепископа Мирликийского до сих пор является примером благочестия.
Ему молятся о благополучном замужестве дочерей, от утопления на водах, при одержимости лукавыми духами, при разнообразных болезнях.